第一只转基因蚊子 美国科学家培育的蚊子可以抗击疟疾

第一只转基因蚊子是什么样子?科学家培育出一种经过基因改造的蚊子,它可以妨碍蚊子繁衍从而有效地切断疟疾传播的途径,假以时日,或许能够根绝疟疾这个顽症。下面就跟奢影网一起具体看看第一只转基因蚊子等相关内容

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第一只转基因蚊子

简介

美国科学家在实验室中培育出了一种蚊子,它具备了不再感染疟疾的能力,将这些蚊子放入野外可以有效切断人与蚊子之间的疟疾传播途径。这一研究成果发表在最新一期美国《国家科学院院刊》上。科学家称,这个研究的意义在于证明了在实验室中经过基因改造的蚊子可以有效地抗击疟疾。

2000年科学家就培育出了第一批转基因蚊子,但是进一步试验发现,它们的身体素质比野生蚊子要差,这意味着它们一旦被放到野外将很快死光,根本没有办法阻止疟疾的传播。

美国马里兰州霍普金斯大学的研究人员在毛罗・马莱里的带领下培育出一种生命力更强的转基因蚊子。这种转基因蚊子中携带一种被称作SM1的蛋白质,这种蛋白质可以阻断疟疾的传播,并且这种转基因蚊子还携带一种令眼睛变红或变绿的基因,很容易跟野生蚊子区分开来。

成果

这些经过基因改造的蚊子被饲以未感染疟原虫的血液时并无明显优势,不过在饲以含有疟原虫的血液后,比普通蚊子更能适应环境。这意味着,跟普通的蚊子相比,转基因蚊子的繁殖能力和生存能力更强,死亡率更低。被疟原虫感染不会杀死普通蚊子,但是会降低其繁殖率。

转基因蚊子的生殖能力不受疟原虫感染的影响,在繁衍了9代(几个月时间)后数目就占了实验室蚊子总量的70%,而一开始只占50%。

科学家认为,可以将大量转基因蚊子放到疟疾肆虐的地区,令其与野生蚊子交配。经过几代后,这种对疟疾的抗感染能力可以广泛扩散到蚊子中去,从而令更少的蚊子携带疟疾病毒。

不过,环保组织指出,让自然生长的物种与经过基因改造的物种交配这种做法颇具争议性。还有批评声音称,改造蚊子基因造成的后果很难一时看清。因此,即便是从事转基因蚊子研究的科学家也表示在转基因蚊子被放生到野外前,还需要进一步研究。

问题解决

美国科学家在这个实验中所用的疟蚊和疟原虫都不是对人类最为有害的。实验中所用的斯氏按蚊主要活动区域是亚洲。而最容易向人类传染疟疾病毒的是冈比亚按蚊,其主要活动区域是非洲。实验中使用的疟原虫也并不传染人类,但是被认为是一种替代恶性疟原虫的非常好的实验室模型。只有四种疟原虫能够感染人类,包括恶性疟原虫、三日疟原虫、蛋形疟原虫及间日疟原虫。其中恶性疟原虫是非洲流行疟疾的主要病原体,亦是造成患者死亡率最高的疟原虫。

让蚊子不育

同一期美国《国家科学院院刊》上还发表了英国研究者的论文。由安德里亚・克里斯蒂阿尼领导的伦敦帝国大学的科研小组使用了不同的方法。这个研究小组培育了一种转基因蚊子,其中的雄性具有荧光睾丸,很容易被识别,然后令其不育。研究者称,可以将大量这样的转基因蚊子放到野外与普通的雌蚊交配,减少疟蚊的产卵量,从而慢慢减少疟蚊的数目。这种转基因蚊子没有生育能力,所以不会将基因遗传给野生蚊子。

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